芳香疗法的发展历史

芳香疗法(Aromatherapy),俗称芳疗,是指藉由不同植物萃取出的精油(essential oil)做为媒介,经由呼吸道或皮肤吸收进入体内,例如:以泡澡、按摩、薰香等方式来帮助舒缓精神压力与增进身体健康。芳香疗法起源于古埃及,近代盛行于欧洲,是一种不被主流医学承认的自然疗法。

人们什么时候开始使用精油?

人类及历史学家认为,原始的精油使用可能是4000多年前的古代美索不达米亚人,印第安人和中国人开始的。在史前人类的考古挖掘现场发现的证据表明,从植物种子,树叶,花朵和树皮中以燃烧,煮沸的方式提炼精油,并用于葬礼,净化,仪式等各种行为。

最早的精油使用方式

考古学家在古代坟墓中发现了精油的痕迹,直至现代,鼻子仍能闻到淡淡的香气。在古埃及和其他地方的原始绘画,陶器和艺术品中也清楚地描绘出了精油的制作及使用方式。还有其他证据表明,杜松子被日耳曼人和北欧早期部落人民作为防腐剂。研究还指出早期的萨满巫师发明了最早的蒸馏设备,以提炼雪松和其他精油,用于人体与仪式当中。

后来,希腊人和罗马人,包括人称“西方医学之父”的希波克拉底,开始了精油对健康影响的相关研究,并促进了其在医学与治疗上的应用。

至11世纪,一位波斯科学家发明了一种精巧的盘绕式冷却管,使植物精油和蒸气得以更有效地冷却和隔离,从而提升了对新精油的萃取与提炼。据说在14世纪后期,民间疗法还会混合多种精油,例如:迷迭香,丁香和肉桂,以抵御诸黑死病之类的传染疾病。

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